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滥用职权针对华裔大搞“反间谍”调查
 
据美国《华盛顿邮报》报道,美国商务部官员3日表示,其下属的“调查和威胁管理局”(ITMS)将被撤销,因为该部门此前被发现滥用职权,不当发起超出法律限制的刑事调查,并收集了数百名员工和普通公民的信息。
美国商务部高级律师在进行了近五个月的内部审查后得出结论,ITMS压根没有“足够的法律权限”来进行刑事调查,但却已经这样做了 15 年。审查发现,这个不起眼的部门在几乎没有受到监督的情况下,开展了大量“反间谍”案件或背景调查案的调查,大部分针对的是给商务部高层写了无害信件的美国居民。但几乎所有案件都被搁置多年而没有得到解决,使得被调查的个人仍处于审查阶段。在针对ITMS的审查于4月份开始时,未决案件数量达 1945 个。
3日早上发布的审查报告建议撤销这个由 13 人组成的部门,停止其刑事职能,澄清其无权开展“反间谍”活动,并将其行政和安全职责并入美国商务部的其他办公室。在一份声明中,美国商务部表示,已接受报告中的建议,将在 90 天内撤销 ITMS,并在 180 天内执行其他建议。
由美国参议院议员罗杰·威克领导的国会调查于 7 月得出结论称, ITMS 已经演变为“流氓、不负责任的警察部队”,在没有证据表明存在不当行为的情况下就对商务部员工进行轻率的调查。其中一个案例是ITMS对一名受雇于美国商务部、出生于中国的科学家发起的所谓“反间谍”调查。ITMS在对其进行几小时的审问后,就起草了一份提交给联邦检察官的刑起诉书。但在这名科学家被捕后,官方最终因证据不足撤销了对其的所有指控。
在另外一个案例中, ITMS还监视推特上批评美国人口普查过程的帐号,试图通过将这些帐号户持有人与外国政府精心策划的虚假宣传活动联系起来,以证明ITMS的情报收集能力。此外,ITMS还被指基于种族定性,打着调查国家安全威胁的幌子,不成比例地针对具有华裔血统的美国商务部员工。
威克周五在一份声明中表示,他认为美国商务部采取的行动 “令人鼓舞”,但将继续调查商务部监察长是否正确调查了之前对 ITMS 的投诉。
ITMS 文件显示,该部门“超出限制”的行动包括寻找可能与外国有可疑联系的商务部员工。内部审查报告则发现, ITMS 对商务部员工的电子邮件内容进行了广泛搜索,以查找其中与中国政府科研项目相关的特定词语甚至单个文字。然而,审查报告中声称,没有找到证据证实 ITMS 基于种族或民族血统,对商务部员工展开或延长调查的指控。
美国商务官员以隐私法为由,不愿透露是否有任何部门员工因内部调查结果而面临纪律处分。但声明称,该部门已经“针对 ITMS 不当行为的调查结果采取了人事行动”。
据一位不愿透露姓名的美国商务部官员还透露,ITMS 的长期主管乔治·李(George Lee)从2006 年成立到去年一直领导该部门,截至3日仍是商务部员工,但目前已不再在 ITMS 工作。


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